Ondergrondse zeebergen ‘Seamounts’ bedreigd

In by Rob van Houtum

Wetenschappers vermoeden dat maar liefst 98% van het marine plant- en diersoorten leven zich in of op de zeebodem afspeelt. Grote aantallen daarvan leven rond onderwaterbergen, ook wel ‘seamounts’ genoemd. Veel van deze levensvormen zijn uniek voor een bepaald gebied en komen bijvoorbeeld niet eens voor bij naburige seamounts, laat staan elders in de oceanen. Vaak zijn deze levensvormen ook nog eens bijzonder oud. Sommige koraalsoorten wel 8000 jaar! Koraal is essentieel om kleurrijke visjes te beschermen tegen visetende vissen.

Er valt nog heel veel te ontdekken over deze bijzondere leefgemeenschappen en daarom zou het beter zijn om deze ondergrondse zeebergen met rust te laten. Maar net deze zeebergen zijn een doelwit van de diepzeevisserij. Het krioelt er van leven. Sleepnetten worden ingezet. Koraal en onbekend zeeleven worden vernietigd. Waarom gaan we daar vissen? Omdat de kustwaters reeds overbevist zijn en als mens denken we alles te mogen ‘afnemen’.